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日本の起源

CIAのウェブサイトに"The World Factbook"というページがあり、世界各国の概要がまとめられている。日本の概要はこのページである(http://murl.kz/1i4Ub)。これがなかなか興味深い。
まず、Background(来歴)という項を翻訳してみようと思う。

1603年、数十年に及ぶ内戦ののち、徳川幕府(軍事的な王朝)が政権につき、比較的政治的に安定し海外からの影響から孤立した時代が長期に及んだ。2世紀以上の期間、この政権によって日本固有の文化が花開いた。1854年に米国と神奈川条約に調印したのち開港をし、集中的な近代化と工業化が始まった。19世紀末から20世紀初頭にかけて、日本は満州を占領し、1937年に中国への全面的な侵略をはじめた。日本は1941年にアメリカ軍を攻撃し、第二次世界大戦への参戦のきっかけとなり、東アジア、東南アジアの大部分をすぐに占領した。第二次世界大戦の敗北後、日本は経済大国と米国の同盟国へと転じた。天皇は国家統合の象徴として王権を維持し、選挙で選ばれた政治家が実権を持つことになった。30年間の未曾有の成長に続く、日本経済は1990年代に経済の低迷を経験したが、いまだに経済大国の座を守っている。2011年3月、日本は史上最大の地震とそれに伴う津波によって、本州の当方く地方が打撃を受け、数千人の死者がでて、いくつかの原子力発電プラントが被害を受けた。このカタストロフィは経済とエネルギー基盤の足かせとなり、人道的な災害へ対処する能力を試されている。

In 1603, after decades of civil warfare, the Tokugawa shogunate (a military-led, dynastic government) ushered in a long period of relative political stability and isolation from foreign influence. For more than two centuries this policy enabled Japan to enjoy a flowering of its indigenous culture. Japan opened its ports after signing the Treaty of Kanagawa with the US in 1854 and began to intensively modernize and industrialize. During the late 19th and early 20th centuries, Japan became a regional power that was able to defeat the forces of both China and Russia. It occupied Korea, Formosa (Taiwan), and southern Sakhalin Island. In 1931-32 Japan occupied Manchuria, and in 1937 it launched a full-scale invasion of China. Japan attacked US forces in 1941 - triggering America's entry into World War II - and soon occupied much of East and Southeast Asia. After its defeat in World War II, Japan recovered to become an economic power and an ally of the US. While the emperor retains his throne as a symbol of national unity, elected politicians hold actual decision-making power. Following three decades of unprecedented growth, Japan's economy experienced a major slowdown starting in the 1990s, but the country remains a major economic power. In March 2011, Japan's strongest-ever earthquake, and an accompanying tsunami, devastated the northeast part of Honshu island, killing thousands and damaging several nuclear power plants. The catastrophe hobbled the country's economy and its energy infrastructure, and tested its ability to deal with humanitarian disasters.

いちばん興味深かったのは、徳川幕府の成立から書き始めていることである。私が日本の歴史を外国人に対してコンパクトに説明するとしたらどこからはじめるだろうか。
世界最古の土器が作られた縄文時代か、「世界史」に初登場する魏志倭人伝からはじめるか、「日本」を統合する本格的な政権が成立した天武朝からはじめるか、ぐっと下がって近代国家としての日本の「起源」であるペリー来航からはじめるか。
このページはCIAが作ったものだが、アメリカと日本がはじめて本格的に関係するのはペリー来航と神奈川条約だと思う。神奈川条約の意義を説明するためには日本が鎖国していたことを説明しなければならないから、アメリカ史との関わりという観点から日本の歴史を要約するならば徳川幕府の成立が適当なのだろう。
また、Ethnic Groupという項がありこのように書かれている。

Japanese 98.5%, Koreans 0.5%, Chinese 0.4%, other 0.6%
note: up to 230,000 Brazilians of Japanese origin migrated to Japan in the 1990s to work in industries; some have returned to Brazil (2004)

実は、このような統計を目にしたことははじめてだった。日本系以外のエスニック・グループとして韓国系と中国系が大部分ということは納得できるが、意外に韓国系と中国系の差が小さいと思った。もっと韓国系の方が多いと思っていた。この統計のソースは何か知りたいと思う。